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Best Of 2022 : les entrepreneurs

Erick Yong
Soutenir les jeunes pousses

Par Cédric Gouverneur - Publié en décembre 2022
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Cet entrepreneur né au Cameroun a cofondé (avec l’Allemand Thomas Festerling) GreenTec Capital Partners, à Francfort, en 2015. Ce fonds de capital-risque accompagne les start-up africaines pendant « la traversée de la vallée de la mort », cette période critique entre le décollage et la première levée de fonds. L’entrepreneur a l’habitude d’expliquer que la finance d’impact, ce n’est pas seulement soutenir économiquement le démarrage d’une société naissante, mais que c’est aussi l’aider dans ses prises de décision et identifier ses partenaires potentiels. Le fonds a investi dans une quarantaine d’entreprises africaines, et en assiste environ 400 autres à travers sa fondation. En mai 2022, il a cofondé, avec le nigérian TVC Lab, Zeitec Investment, un service d’accompagnement aux investisseurs dans les start-up du continent. Objectif : « Servir la nouvelle génération des change makers en Afrique. »

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Il est le cofondateur de mPharma, un grossiste en médicaments en quelque sorte, qui préfigure le monde de demain, qui cherche à disrupter le marché sur le continent. Afin de pouvoir rendre les produits accessibles au plus grand nombre. La structure, installée à Accra, au Ghana, centralise les commandes d’un vaste réseau de pharmacies et de distributeurs présents dans plusieurs pays (Ghana, Nigeria, Kenya, Ouganda, Gabon, Rwanda…). Elle peut ainsi muscler sa marge de manœuvre et de négociation avec les géants mondiaux du secteur, peu connus pour leur générosité. Formé aux États-Unis, personnalité reconnue dans le monde entier sur les questions pharmaceutiques, il rêve de pouvoir atteindre les communautés les plus reculées ou les plus isolées. La digitalisation du processus devrait faciliter cette ambition ; et les financiers suivent avec un certain enthousiasme. 

Publié en décembre 2022

INGÉNIEUR FORMÉ EN ALGÉRIE puis aux États-Unis, il a travaillé huit ans en Californie, au sein du groupe informatique Intel. Fort de cette expérience, il fonde, en 2014, une première start-up, InSense, spécialisée dans les nanocapteurs de mouvement. Puis, en 2017, une seconde, Yassir, plate-forme de VTC et de livraison à domicile. Le succès est foudroyant : la société revendique 3 millions d’utilisateurs au Maghreb, en France et au Canada notamment, et la création d’environ 40 000 emplois indirects (principalement des chauffeurs et des livreurs). Après être parvenu à lever plus de 67 millions de dollars auprès d’une trentaine d’investisseurs – dont de nombreux Américains –, le patron de 45 ans entend développer Yassir sur le continent, notamment en Égypte, en Côte d’Ivoire, au Nigeria et en Afrique du Sud.

Publié en décembre 2022

Homme le plus riche d’Afrique selon le magazine Forbes, avec une fortune estimée par Bloomberg à plus de 19 milliards de dollars, ami de Bill Gates et du chanteur Bono, le magnat philanthrope de 65 ans, propriétaire du conglomérat nigérian Dangote, fourmille de projets. Sa méga-raffinerie de Lekki, près de Lagos, doit entrer en production en ce début d’année et mettre fin à l’insupportable paradoxe du Nigeria, pays exportateur de pétrole brut… mais importateur de carburant. Il a également annoncé fin 2022 la création de 300 000 emplois dans la filière sucrière, grâce à 700 millions de dollars de nouveaux investissements injectés dans le secteur. Invité en septembre à Nairobi pour l’investiture du nouveau président, William Ruto, le milliardaire a également relancé son projet de bâtir une cimenterie géante au Kenya.

Publié en décembre 2022